• 1 de febrer de 2016

    Túnel del Canal

    Moltes de les nostres cèl·lules estan perforades per xicotets túnels, coneguts com canals iònics. Aquests s'obrin i es tanquen en el moment just, permetent que els ions -àtoms carregats elèctricament- fluisquen entrant i eixint, transmitint important informació i permetent-nos detectar tots tipus de sensacions físiques, com calor, dolor, pressió o fins i tot la picantor d'un ditet. Aquesta espiral de colors, representa la forma tridimensional d'un canal iònic anomenat TRPV2 incrustat en la membrana externa que envolta la cèl·lula. No solament és el responsable de detectar els canvis en la pressió i temperatura, sinò que també està involucrat en l'activació del sistema immunitari i de causar inflamacions. Els investigadors han trobat la forma TRPV2 gràcies a una nova tècnica anomenada microscòpia crio-electrònica, la qual travessa les cèl·lules amb feixos d'electrons d'alta energia. Ara, poden utilitzar aquesta nova informació 3D per a desenvolupar fàrmacs adreçats als canal, que podrien tractar malalties autoimmunes causades per una resposta immunitària hiperactiva.

    Escrit per Kat Arney

    Imatge elaborada pel Lander Laboratory, The Scripps Research
    The Scripps Research Institute, La Jolla, California i Duke University School of Medicine, Durham, N. Carolina, EUA
    Drets de la imatge reservats pels autors originals
    Investigació publicada en Nature Structural and Molecular Biology, gener de 2016

Què és la BPoD

BPoD són les segles en anglès de la Imatge Biomèdica del Dia, és a dir "Biomedical Picture of the Day". La web original està gestionada i tutelada pel MRC London Institute of Medical Sciences i té com a objectiu inspirar a tots, joves i vells, amb les meravelles de la biomedicina. Les imatges són proporcionades amablement per a la inclusió en aquesta web gràcies a la generositat dels científics de tot el món.

Aquesta web és la versió oficial en català de la BPoD. El creador de la BPoD, el MRC London Institute of Medical Sciences del Regne Unit, no es responsabilitza de la fidelitat de la traducció.