• 29 de març de 2016

    Tallant Connexions

    El vast nombre i la complexitat de les connexions entre les cèl·lules del cervell humà és impactant, i tot i això l'habilitat del cervell per a processar informació és sorprenentment eficient. Açò és en part perquè mentre un xiquet creix i aprèn coses noves, certes connexions es fan més fortes mentre que d'altres s'eliminen, un procés anomenat poda. Al voltant de l'adolescència té lloc una gran part de la poda, es pensa que per tal d'optimitzar la capacitat de processament, però noves investigacions suggereixen que podes massa entusiastes poden incrementar el risc d'una persona de patir esquizofrènia (una condició que casualment es manifesta a l'adolescència o l'inici de l'edat adulta). Al cervell de pacients amb esquizofrènia s'han trobat uns nivells més elevats d'una proteïna anomenada C4 (en verd); a la imatge es veu ací a les connexions entre neurones humanes. Mentre que es coneix millor el paper de C4 fora del cervell com un factor immunològic encarregat de localitzar patògens per tal d'eliminar-los, dintre del cervell sembla que les dianes del C4 són les connexions neurals no desitjades.

    Escrit per Ruth Williams

    Imatge cortesia de Heather de Rivera, del McCarrol lab
    Department of Genetics, Harvard Medical School, Boston, EUA
    Drets de la imatge reservats pels autors originals
    Recerca publicada en Nature, gener de 2016

Què és la BPoD

BPoD són les segles en anglès de la Imatge Biomèdica del Dia, és a dir "Biomedical Picture of the Day". La web original està gestionada i tutelada pel MRC London Institute of Medical Sciences i té com a objectiu inspirar a tots, joves i vells, amb les meravelles de la biomedicina. Les imatges són proporcionades amablement per a la inclusió en aquesta web gràcies a la generositat dels científics de tot el món.

Aquesta web és la versió oficial en català de la BPoD. El creador de la BPoD, el MRC London Institute of Medical Sciences del Regne Unit, no es responsabilitza de la fidelitat de la traducció.